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12/04/2018

Le contrat de voiture de Trump avec la Chine est excellent - pour les autres pays

Le contrat de voiture

Le président Donald Trump et les membres de son administration se réjouissent de l’accord signé samedi entre les États-Unis et la Chine sur la poignée de main.

Ils affirment que Beijing a accepté de baisser de 40% à zéro les droits de douane sur les voitures américaines entrant sur le marché chinois. Et même si la Chine n’a pas confirmé ce détail, cela semble une bonne nouvelle, car des tarifs moins élevés réduiraient considérablement le prix des véhicules américains, ce qui les rendrait peut-être plus attrayants pour le milliard d’utilisateurs chinois.

Le problème est que cette prétendue concession n’est pas le gros problème que prétend l’administration, et elle pourrait créer davantage de frustration entre les deux pays.

Premièrement, si la Chine acceptait de baisser les droits de douane sur les voitures américaines, les autres pays dotés de secteurs de l'automobile concurrentiels en bénéficieraient probablement plus que les États-Unis.

Voici pourquoi: Le commerce entre les États-Unis et la Chine est régi par les règles de l’Organisation mondiale du commerce (OMC), un organisme mondial qui veille à la loyauté des échanges commerciaux entre les pays. L’une des règles les plus importantes, selon l’OMC, est que «les pays ne peuvent normalement pas établir de discrimination entre leurs partenaires commerciaux». C’est ce qu’on appelle le principe de la «nation la plus favorisée»: un pays ne peut accorder un avantage spécial à une seule nation; il doit l'offrir à tous.


En d’autres termes, si Beijing abaisse à zéro le taux de droit appliqué aux véhicules automobiles américains, il doit le faire également pour tous les autres pays qui souhaitent vendre leurs véhicules sur le marché chinois. Cela pourrait encore augmenter le nombre de voitures américaines vendues en Chine, mais d’autres nations seront probablement les gagnants ultimes.

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"Des pays comme le Japon, la Corée du Sud et l'Allemagne en profiteraient davantage, plutôt que les producteurs américains, car les Chinois n'achetaient pas beaucoup des gros pick-up sur lesquels se concentrent de plus en plus les producteurs américains", a déclaré Jacob Kirkegaard, expert en commerce international à l'institut Peterson d'économie internationale à Washington, m'a dit.

Les voitures allemandes sont déjà plus bienvenues en Chine, par exemple, puisque les taux de droits de Beijing sur ces véhicules sont actuellement de 15%.

Deuxièmement, les experts ont déclaré que la plupart des voitures vendues en Chine y sont produites. Cela signifie qu'il y a déjà peu de voitures américaines taxées à la frontière chinoise. Réduire à zéro les droits de douane aurait donc très peu d’impact sur le secteur des exportations américaines vers la Chine.

Si la Chine ne fait pas ce que les États-Unis ont dit d’être d'accord - ou si Trump ne voit pas d'avantages immédiats - la guerre commerciale pourrait en fait dégénérer.

Ce n'est pas la meilleure affaire pour les États-Unis


Selon les experts, les États-Unis ne pourront tirer le meilleur parti de cet accord que si la Chine et les États-Unis signent un accord formel de libre-échange, puisque ces accords remplacent les règles de l'OMC. Donc, si Trump et Xi signent un tel accord avec la disposition relative au tarif zéro - et que le Congrès le ratifie -, les constructeurs automobiles américains verront le plus d'avantages.

Mais peu d’experts pensent actuellement que Washington et Beijing vont signer un accord aussi complexe et aussi massif. Ils ont du mal à s’entendre sur la façon de mettre un terme à une guerre commerciale croissante, sans parler de la façon de réduire la plupart des barrières commerciales.

Il est donc possible que Beijing ait annoncé une réduction des droits de douane, qui ont été relevés à 40% en juillet à la suite de la guerre commerciale de Trump, comme un geste presque vide visant à apaiser le président.

Mais Trump pourrait encore célébrer cet accord, même si les constructeurs automobiles au Japon, en Corée du Sud et en Allemagne le célébreraient probablement encore plus.
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