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11/05/2018

Le concept de voiture

Le concept de voiture
Le concept de voiture

Nous vivons dans le futur. Des voitures autonomes, des dispositifs de suivi médical au poignet, un téléphone cellulaire avec des pièces modulaires et des pizzas livrées par drones. Tout est là. Sauf que ce n'est pas. L’industrie technologique s’éveille lentement à la magie du concept car.

Bien avant que Google, Apple ou Samsung ne jouent de nos rêves, les constructeurs automobiles avaient déployé des machines à rêves spectaculaires qui ont enflammé leur imagination. Plateaux en verre à bulles, voitures équipées de turbines à gaz, voitures à 6 roues, volets de freinage et manettes de commande au lieu de volants. Les idées n'étaient limitées que par ce qui pouvait être imaginé.

La presse s'évanouirait. Le public serait Google. Les enfants rêveraient. C'était le point et tout le monde le savait. Clairement étiquetés comme des véhicules conceptuels, ces voitures étaient des annonces de la conception d’un constructeur.

La Cadillac Cyclone de 1959 était la dernière création de Harley Earl. Sur la photo ci-dessus, la voiture présentait une carrosserie inspirée par une fusée, des tuyaux d'échappement montés vers l'avant et un auvent à bulles qui s'ouvrait automatiquement avec des portes électroniques coulissantes. Il y avait même un système d'évitement de collision à commande radar, les capteurs radar étant montés dans deux «nez-cônes» à l'avant de la voiture. C'était du futur. En 1959.

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Pourtant, le Cyclone, à l'instar d'innombrables autres concept-cars, n'a jamais atteint la chaîne de production. Et personne ne s'y attendait. Les concept cars permettent aux constructeurs de jauger leur réaction et de libérer leurs concepteurs de la banalité de la conception de la prochaine voiture économique. Encore aujourd’hui, les concept-cars sont une partie importante du processus de conception d’un constructeur automobile - un processus que les fabricants de produits électroniques grand public seraient bien avisés de faire revivre.

Dès le début, les fabricants de produits électroniques grand public ont également utilisé des produits conceptuels. Ils les emmèneraient dans des salons et des discours. La presse s'évanouirait. Le public serait Google. Les enfants rêveraient. Ensuite, vaporware. Le produit n'a jamais été mis sur le marché, alors les magazines spécialisés et les forums de discussion ont pu pénétrer dans la société, ce qui l'a obligée à repenser l'affichage de prototypes.

Pourtant, les entreprises continuent de concevoir et de fabriquer des produits qui n’ont jamais été destinés au marché. Cela fait bien sûr partie du processus. Les ingénieurs et les concepteurs sont obligés de cracher, mais ces produits sont rarement montrés au public. Une entreprise ne peut pas risquer un gadget conceptuel qui nuirait à son image en se faisant passer pour une entreprise qui rêve et qui ne se lance pas.

Les gadgets Concept existent toujours, mais ils ne sont pas clairement étiquetés comme leurs homologues du véhicule. Google est le maître à ce sujet. C’est l’une des rares entreprises avec l’enthousiasme nécessaire pour tout mettre en avant. Google Glass, les voitures autonomes, Project Ara - tous les gadgets de concept que d'autres fabricants d'appareils auraient probablement conservés en interne jusqu'à ce qu'ils soient prêts. Google a aussi des secrets, mais il est plus transparent en ce qui concerne les futurs produits que tout autre fabricant de matériel.

Samsung n'a jamais l'intention de libérer son appareil portable Simband. C'est le but. C’est une plateforme de référence, conçue pour prévoir les choses à venir. Samsung a probablement fait progresser cette plate-forme aussi loin que possible en interne. Maintenant, c’est couler ou nager. L'epreuve du Feu. C’est aux développeurs et au public d’exiger plus.

Des sites comme Quirky, Kickstarter et Indiegogo ont décollé en partie parce qu'ils ont donné du pouvoir à l'utilisateur. Les produits ne sont plus cachés derrière un voile de secret, ils ne sont affichés que lorsqu'ils sont prêts. De nombreux fabricants de matériel informatique utilisent ces sites non pas à des fins commerciales, mais pour obtenir des commentaires suffisamment tôt pour affecter le produit final. Razer s'est lancé dans les médias sociaux et a externalisé en grande partie la conception et les fonctions de sa tablette de jeu. Imaginez si Samsung ou Microsoft avait mis en place un système similaire.

Apple s'est continuellement tourné vers la communauté de jailbreaking pour ses innovations sur iPhone. D'innombrables fonctionnalités pour iPhone ont été extraites d'idées et de concepts mis au point par des développeurs tiers sans aucun crédit. Mais au plus profond des laboratoires de développement d’Apple, il existe sûrement des concepts et des gadgets qui inciteraient ces mêmes développeurs à utiliser leurs cycles pour travailler à un monde plus significatif plutôt que de construire autre chose qu’un écran verrouillé ou un écran d’écran d’accueil plus fonctionnel.

Le monde des gadgets a besoin de concept cars. Nous, la presse et vous, le public, devons nous alléger et laisser un peu plus de marge de manœuvre à ces sociétés géantes. Leurs salles regorgent de versions fantastiques de futurs produits qui ne recevront jamais l’attention qu’elles méritent. La presse s'évanouirait. Le public serait Google. Et les enfants rêveraient puis grandiraient un jour et concevraient la prochaine génération de l'inimaginable.
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